Willem Cornelissen rijdt mee met Arctic Challenge



Het is Willem Cornelissen en Constant Story nauwelijks aan te zien dat ze net een monstertocht van acht dagen en 6.500 kilometer, met aanmerkelijk minder uren slaap dan gewoonlijk, achter de rug hebben. Het tweetal blikt met genoegen terug op zijn eerste deelname aan de Arctic Challenge.

Story en Cornelissen hebben al jaren een zakelijke relatie en kunnen ook privé prima met elkaar overweg. Autorijden is een van de passies die ze gemeen hebben. Story heeft vaker meegedaan aan lange toertochten, terwijl Cornelissen kan bogen op een behoorlijke ervaring in de racerij. "Zodoende hebben we besloten om mee te doen aan de Arctic Challenge, een toertocht voor personenauto's naar de Noordkaap, met start en finish in Zaltbommel", vertelt het tweetal. "Voor ons was het een uitdaging om deze rit uit te rijden en om om te gaan met vermoeidheid, tegenslagen en de arctische toestanden waar je in ons land nooit mee te maken krijgt."

Min 40 graden
Hun Toyota Landcruiser is vooraf geprepareerd op extreme omstandigheden: olie en koelvloeistof die zijn bestand tegen temperaturen van min 40 graden Celsius. Daarnaast zijn verstralers gemonteerd, en niet gebruikte overlevingspakketten en spijkerbanden meegenomen. In de voertuigen van de twintig deelnemers zijn GPS-systemen ingebouwd, zodat ze altijd te traceren zouden zijn.

"Bij de start kregen we coördinaten. Aan de hand daarvan moesten we zelf uitzoeken waar we ons moesten melden om daar weer nieuwe gegevens te krijgen. De route naar elk checkpoint moesten we zelf bepalen. Op die manier zijn we in 36 uur naar het hoge noorden van Finland gereden. Toen we voorbij Stockholm waren kregen we te maken met winterse omstandigheden, zoals sneeuw en ijsplaten. De wegen worden daar niet gestrooid en hoewel we geen onacceptabele risico's hebben genomen was het niet altijd ongevaarlijk. We zijn één keer in de vangrail terecht gekomen. Een van de equipes reed zijn auto total loss, terwijl een andere heeft opgegeven. In Finland hebben we twee dagen betrekkelijke rust gehad, en onder andere en in een door husky's getrokken slee gereden en op een snowscooter gecrost. Twee etappes door Noorwegen, van elk 400 kilometer, hebben we als het meest riskante deel van de tocht ervaren. Daar hebben we vijftien uur over gedaan."

Team 'The Story of Cornelissen' heeft onderweg wat kleine irritaties gehad, maar achteraf is de vriendschap van beide mannen alleen maar versterkt. Los van het volbrengen van de barre tocht hebben ze dankzij sponsoring het mooie bedrag van bijna 5.400 euro kunnen doneren aan Dokters van de Wereld. "Het was een geweldige ervaring die zeker voor herhaling vatbaar is."



bron: het Kontakt